La situaci贸n sanitaria provocada por la COVID19 ha tra铆do nuevos retos en la gesti贸n de residuos como las mascarillas higi茅nicas y los guantes. Estos elementos de protecci贸n ya forman parte de nuestro d铆a a d铆a y tienen un impacto obvio sobre el medio ambiente

La crisis sanitaria coloca la preservaci贸n de la salud por delante de todo, pero lo cierto es que nos estamos enfrentando a un nuevo problema ambiental que se va a prolongar de manera indeterminada en el tiempo.

Es natural que surjan dudas sobre c贸mo y d贸nde desecharlos, puesto que hasta ahora eran materiales pr谩cticamente reservados a ciertos sectores como el sanitario o el alimentario. En Tuawa estamos comprometidos con la disminuci贸n del impacto del ser humano sobre el medio ambiente, as铆 que queremos contribuir aportando algo de informaci贸n.

驴De qu茅 est谩n hechos los guantes y mascarillas?

Para entender mejor cu谩l es el ciclo de vida adecuado de estos nuevos objetos de uso cotidiano, lo mejor es conocer mejor c贸mo utilizarlas y con qu茅 materiales se fabrican, as铆 como cu谩nto dura su vida 煤til:

  • Mascarillas quir煤rgicas: fabricadas con celulosa o polipropileno, nos protegen y protegen a quienes nos rodean. Son utilizadas tradicionalmente por el personal sanitario para evitar transmitir enfermedades y tambi茅n por los enfermos infecciosos. En caso de ser positivo en coronavirus, esta es la elecci贸n adecuada se tengan o no s铆ntomas. En general no deber铆an ser utilizadas m谩s de 4 horas y deben adquirirse en farmacias.
  • Mascarillas higi茅nicas: esta es la opci贸n preferente que pueden llevar las personas sanas, aunque en la actualidad se est谩 exigiendo en ciertos territorios utilizar una quir煤rgica para acceder a centros sanitarios. Normalmente est谩n elaboradas con tejidos (como el algod贸n, por ejemplo) y pueden ser reutilizables o no. Si lo son, el fabricante de las mismas deber谩 especificar c贸mo debe ser su lavado. En general, y salvo especificaciones en contrario, tampoco deber铆an de utilizarse durante m谩s de 4 horas.
  • Mascarillas EPI: quienes est茅n al cuidado de un positivo de COVID19, sean o no personal sanitario, deben utilizar este tipo de mascarillas. Se elaboran tambi茅n con polipropileno y su uso recomendado vuelve a ser de 4 horas. Existen varios modelos seg煤n el grado de protecci贸n que ofrecen frente a part铆culas y algunas incluyen una v谩lvula de exhalaci贸n que las convierte en adecuadas para proteger a su portador pero no a su entorno.
  • Guantes: est谩n fabricados con diferentes materiales, como l谩tex, pl谩stico o goma, entre otros. Lo ideal es cambiarlos a menudo ya que podemos tocarnos la cara con los guantes contaminados. Al ponerlos y quitarlos hay que tocar tan solo su cara interna, como medida de seguridad.

Las mascarillas adem谩s suelen incluir partes met谩licas y pl谩sticas para ajustarlas a la nariz y las orejas. 

El contenedor de residuos adecuado

Cuando una mascarilla ha cumplido con su vida 煤til, o si est谩 mojada o sucia, debemos desecharla (salvo en los casos en que sea lavable y reutilizable). Esta medida tambi茅n se aplica a los guantes que deben ser de un solo uso. Hayamos estado en contacto o no con positivos, hay que depositar guantes y mascarillas en una bolsa de pl谩stico distinta a la de los residuos dom茅sticos.

Es importante recordar que siempre hay que desecharlos como si tuvi茅semos la certeza de que hemos estado en contacto con pat贸genos. Actuar de este modo tan riguroso nos protege a todos de un hipot茅tico contagio, ya que en algunos materiales se ha detectado la presencia del virus incluso varios d铆as despu茅s del contacto. 

Una vez dentro de esta primera bolsa cerrada, debemos introducirlos en otra adicional y cerrarla bien de nuevo. Si no contamos con un contenedor de residuos dom茅sticos cerca, las papeleras de la v铆a p煤blica ser谩n el segundo lugar indicado para depositarlos. Nunca hay que recurrir al contenedor de envases (el amarillo) para su eliminaci贸n. 

Si adem谩s en la casa existe una persona enferma, es necesario a帽adir una bolsa m谩s y utilizar un recipiente (o cubo) distinto al del resto de convivientes. Es importante recordar que habr谩 que higienizarlo con los productos adecuados con frecuencia.

En cualquier caso, despu茅s de manipular mascarillas y guantes usados habr谩 que lavarse las manos con jab贸n o, si esto no es posible, con geles alcoh贸licos.

Comprometidos con la protecci贸n del medio ambiente

Lamentablemente ya hace meses que mascarillas y guantes constituyen un problema para la naturaleza. De ah铆 la importancia de aprender buenas costumbres que la protejan. Ya se han encontrado en el oc茅ano millares de estos residuos flotando y afectando por tanto a la salud de la fauna y flora marina, por lo que la concienciaci贸n de la sociedad sobre su correcta eliminaci贸n se convierte en algo urgente, adem谩s de necesario. 

Imagen: Pixabay


Est谩 en manos de todos ser parte de la soluci贸n que ataje esta crisis sanitaria, y tambi茅n evitar que se convierta en una crisis medioambiental de consecuencias nefastas.

Fuentes:

https://www.consumer.es/medio-ambiente/donde-tirar-mascarilla-guantes-usados.html

https://www.mscbs.gob.es/profesionales/saludPublica/ccayes/alertasActual/nCov/documentos/030520_GUIA_COMPRA_MASCARILLAS.pdf

https://www.aguasresiduales.info/revista/noticias/donde-tirar-los-guantes-y-mascarillas-usados-ERIxU

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